Hornos convencionales vs. hornos microondas

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El horno no ha cambiado mucho a través de los siglos; sigue siendo una caja aislada en la que los alimentos se cocinan por alguna forma de calentamiento. Lo que ha cambiado son los métodos utilizados para generar ese calor y la velocidad a la que los alimentos se pueden cocinar. Mientras que algunos pueden sugerir que el cocinero moderno puede usar el microondas o el horno convencional para todo lo que cocina, la verdad es que ambos tienen su lugar en la cocina.


El horno convencional



El horno con el que la mayoría de la gente está familiarizada es la estufa de la cocina o una unidad montada en la pared. El aire en el interior del horno se calienta por un elemento eléctrico o con un quemador de gas y es regulado por un termostato para mantener una temperatura específica. Los alimentos colocados dentro de este aire caliente se cocinan desde el exterior hacia dentro cuando las superficies de los alimentos absorben el calor. La cocción continúa hasta que el alimento llega a la temperatura deseada.






El horno de convección


Un horno convencional utiliza el calor en el aire inmóvil y algo de calor irradiado desde las paredes del horno para cocinar la comida. La comida recibe pasivamente el calor, que puede variar dependiendo de su posición en el horno. El horno de convección mejora la eficiencia del diseño estándar; añadiendo un ventilador para hacer circular el aire caliente dentro del recinto. El calor se introduce activamente en la comida por el movimiento del aire, mejorando la transferencia de calor hacia los alimentos. El resultado final es tiempos de cocción más cortos y una distribución más uniforme del calor en todo el horno.




El horno microondas



A diferencia del horno convencional que utiliza el calor alrededor de los alimentos para cocinar, el horno de microondas utiliza la comida para que se cocine. Un horno microondas genera microondas que rebotan por el interior del horno, golpeando la comida desde muchas direcciones. Las microondas de una determinada frecuencia son absorbidas por las moléculas en el agua, la grasa y los azúcares de la comida. La absorción excita las moléculas y se convierte en calor, cocinando la comida de adentro hacia afuera.






Cocinando con el horno microondas



El uso regular del horno microondas es calentar los alimentos, y para muchos platos, esto es todo lo que se necesita. Para un poco de cocina, sin embargo, el microondas no es la respuesta. Los procesos de hornear o asar que se basan en el calor seco del horno para formar una corteza o para dorar la comida no son posibles en el microondas ya que el calor radiante no existe. Por otro lado, el agua hirviendo para el té o el café no resulta en una taza caliente porque las microondas no son absorbidas por la taza de la misma manera que son absorbidas por la comida.






Cambiando el horno convencional por un microondas


Ningún cocinero se verá tentado a cambiar el horno de microondas por un horno convencional, o viceversa. Ambos aparatos tienen un lugar en la cocina moderna y pocos cocineros están dispuestos a vivir sin uno o el otro. Reconocer las fortalezas y debilidades de cada uno permite que el cocinero adapte sus recetas para prepararlas en la menor cantidad de tiempo.


 

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